ADVOCATEN EN TEGENSTRIJDIGE BELANGEN

Belangentegenstellingen binnen een commanditaire vennootschap

Zoals bij rechtspersonen de belangen van diverse personen (bestuurders, commissarissen, kapitaalverschaffers) uiteen kunnen lopen, of zelfs tegenstrijdig kunnen zijn, geldt dat evenzeer bij commanditaire vennootschappen. De advocaat die door de beherend vennoot van een commanditaire vennootschap (CV) is ingeschakeld zal daarmee rekening moeten houden.

In een arrest van 22 september 2017 (ECLI:NL:HR:2017:2444) overwoog de Hoge Raad dat het belang van de commanditaire vennootschap bestaat in het gezamenlijke belang van de vennoten, dus zowel de beherend als de commanditaire vennoten.

Een redelijk handelend en redelijk bekwaam advocaat die een commanditaire vennootschap adviseert, dient zich volgens de Hoge Raad te richten naar het (gezamenlijke) belang van de vennoten. Indien voor de advocaat kenbaar is dat bij (het onderwerp van) zijn advies tegenstrijdige belangen van de vennoten betrokken zijn, dient hij bij zijn advisering met deze tegenstrijdigheid rekening te houden op een wijze die met de aard van de commanditaire vennootschap in overeenstemming is. In een geval waarin sprake is van tegenstrijdige belangen dient de advocaat daarop te wijzen en te adviseren hoe daarmee om te gaan. Onder omstandigheden kan deze gehoudenheid van de advocaat meebrengen dat hij zijn werkzaamheden voor de vennootschap dient te beëindigen, aldus de Hoge Raad.

Indien sprake is van tegenstrijdige belangen (bijvoorbeeld tussen de beheerder en de commanditaire vennoten) dan mag de advocaat er niet van uitgaan dat dit een interne aangelegenheid van de CV betreft, die de behandelend advocaat als buitenstaander niet aangaat. De advocaat mag zich evenmin enkel beperken tot contacten met de beherend vennoot als zijn gesprekspartner namens de CV.

De commanditaire vennoten van de CV kunnen niet worden aangemerkt als (willekeurige) derden ten opzichte van de CV. Als de belangen van de commanditaire vennoten nauw betrokken zijn bij (het belang van) de CV, dient de advocaat van de CV mede op hun belangen acht te slaan en levert een tekortkoming in de nakoming van zijn verplichtingen uit de opdrachtovereenkomst jegens de CV in beginsel tevens een onrechtmatige daad op jegens de commanditaire vennoten. Voor advocaten is het dus van belang in dit soort gevallen de tegenstrijdige belangen binnen de CV die zij als cliënt hebben scherp in het oog te houden.

Karel Frielink
(Advocaat, Partner)

(27 september 2017)

.

Leave a Reply

You must be logged in to post a comment.